Comment Surmonter un Traumatisme Médical : Guide et Conseils

Naviguer dans le monde de la santé peut parfois être un parcours jonché d’expériences troublantes. Les impacts émotionnels de ces expériences, appelés traumatismes médicaux, peuvent laisser des cicatrices durables. Abordons ensemble ce sujet complexe.

Le traumatisme médical est caractérisé par la réaction psychologique ou physiologique à une expérience traumatisante dans un contexte médical.

Les traumatismes médicaux peuvent se développer pour différentes raisons, entre autres un événement effrayant ou douloureux comme une naissance compliquée ou une maladie grave; un acte de malpractice médicale, tel qu’une chirurgie ratée ou un traitement nocif; ou un sentiment de rejet ou de dévalorisation lors d’une consultation médicale.

“Chaque type de procédure médicale est potentiellement traumatisant si le patient ne comprend pas ce qui se passe,” explique Melissa Goldberg-Mintz, psychologue et autrice du livre Has Your Child Been Traumatized?: How to Know and What to Do to Promote Healing and Recovery

(Votre enfant a-t-il été traumatisé ?: Comment le savoir et comment favoriser la guérison et la récupération). “La douleur peut être un facteur important. Cela peut être vraiment effrayant”.

Goldberg-Mintz reçoit de nombreux patients dans son cabinet qui ont développé un traumatisme médical à la suite d’une naissance difficile, ainsi que des enfants qui ont été traumatisés par leur incompréhension de la situation. “Quand ils sont très jeunes, nous essayons de leur expliquer et de les préparer au mieux, mais quand ils sont petits, il peut être difficile de tout comprendre” explique Goldberg-Mintz.

Le traumatisme peut résulter d’un événement défavorable

Le traumatisme peut survenir à la suite d’un événement défavorable. “Les choses peuvent arriver très vite, et elles peuvent être effrayantes et douloureuses”, ajoute Goldberg-Mintz. Pour beaucoup de personnes, c’est la sensation de perdre le contrôle, couplée à la peur et à la douleur, qui est paralysante. Cependant, même si un traumatisme peut survenir à la suite d’un tel événement, ce n’est pas toujours le cas.

En revanche, durant les premières semaines qui suivent l’événement, il est normal de vivre toute une gamme d’émotions en rapport avec ce qui s’est passé, comme la peur, la tristesse ou la colère. “Dans les premiers temps, ce que j’entends le plus souvent, c’est que les gens ont l’impression que tout est irréel, mais pas d’une bonne manière”, déclare Jennifer Kowalski, conseillère professionnelle agréée chez Thriveworks. “Il y a un sentiment très distinct ‘avant et après’ l’événement, où la vie a fondamentalement changé pour toujours.”

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Dans les semaines qui suivent l’événement, il y a souvent une période d’ajustement du corps et de l’esprit. “Il se peut que vous ayez à y faire face progressivement,” explique Kowalski. “Votre cerveau a cette incroyable capacité à faire face, en mettant l’événement de côté un peu. Votre corps peut réagir, vous pouvez pleurer, trembler, mais vous ne saisissez pas encore tout à fait la réalité de la situation. Petit à petit, ça commence à percoler. C’est le tout début du processus, et c’est là qu’il faut vraiment agir.”

Le problème est quand ces émotions persistent et commencent à entraver une vie normale. “C’est à ce moment-là qu’il est nécessaire d’obtenir l’aide dont vous avez besoin, sinon, vous allez continuer à ressasser, rester coincé dans le moment, et ne pas réussir à assimiler ce qui s’est passé,” déclare Kowalski.

L’évitement fait partie de la réponse au traumatisme

L’évitement est une réaction au traumatisme. “C’est votre corps qui essaie de vous protéger,” explique Goldberg-Mintz. En ce qui concerne le traumatisme médical, cela peut s’avérer complexe, car aller chez le médecin n’est pas une chose courante du quotidien, tandis qu’éviter les soins préventifs peut avoir un impact négatif à long terme. “Il est beaucoup plus facile d’éviter les situations médicales,” ajoute Goldberg-Mintz.

Face à l’évitement, la solution principale pour affronter ces peurs est la thérapie par exposition graduelle, où une la personne apprend à affronter progressivement ses peurs dans un environnement encadré.

“Elle doit se sentir mise au défi, mais en sécurité,” précise Kowalski. Par exemple, cela peut consister à conduire jusqu’au cabinet du médecin et à se stationner, rester dans la salle d’attente, ou effectuer une consultation en téléhealth. D’autres stratégies comprennent la discussion des différents scénarios susceptibles de survenir au cabinet du médecin, et l’établissement des stratégies d’adaptation, comme le fait de pratiquer la respiration profonde tout en se faisant faire une injection.

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Il peut être aussi utile de faire appel à un membre de la famille ou un ami de confiance pour vous aider à surmonter ces situations. “Si quelque chose tourne mal ou devient effrayant, cette personne peut vous défendre plus objectivement dans cette situation,” conseille Goldberg-Mintz.

Quand est-il nécessaire de consulter ?

Pour les personnes ayant vécu un traumatisme médical, il peut être utile d’en parler. Pour certains, discuter avec un membre de leur famille ou un ami de confiance peut suffire ; pour d’autres, il peut être nécessaire de chercher une aide professionnelle. “Quand cela commence à affecter sérieusement votre vie, c’est là que ça se transforme vraiment en PTSD (trouble de stress post-traumatique),” déclare Goldberg-Mintz.

En matière de thérapie, les plus couramment utilisés pour traiter le PTSD comprennent la thérapie par exposition graduelle, l’EMDR, et la thérapie cognitivo-comportementale. La thérapie par exposition graduelle consiste à exposer une personne à un facteur de stress post-traumatique dans un environnement sécurisé et contrôlé. Avec l’EMDR (Eye Movement Desensitization and Reprocessing ou désensibilisation et retraitement par les mouvements oculaires), “ils ont découvert que lorsque nous bougeons les yeux de certaines manières, notre cerveau peut appliquer un mode de pensée différent aux souvenirs traumatisants,” explique Kowalski. Pendant ce temps, la thérapie cognitivo-comportementale aide les personnes à retraiter et reformuler leur expérience. “Il s’agit de trouver le bon moyen de faire face et de traiter ce qui s’est passé,” ajoute Kowalski.

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